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美国百年间仅一位总统送孩子去公立学校,哈佛
分类:文海淘沙

  兰登学校的乐队特棒,这一点在首都华盛顿和相邻的几个州都很有名。如果没有它的音乐老师杰克逊,这是不可能做到的。

5、师生比例不同

关于“私立学校一定比公立学校好吗?”这样的问题在美国家长心目中也是一个结,没有人能给出一个简单粗暴的答案。毕竟学校只是硬件,人才是影响结果的最重要因素。而在让自己的孩子去私立学校还是公立学校这样的问题中,家庭经济实力并非决定因素,始终是学生本人。如果你仔细研究足够多的相关材料,那么就能发现,除了学生本人在选择学校和学校表现上起主导作用外,家长并不能置身事外。优秀的学生,并非学校这一个载体就能培养出来的,凡是认为把孩子送进校门就万事大吉的家长,子女最后的发展往往也会事与愿违。在这个前提下,私立学校和公立学校,大概终于能够摒弃所有的差异,回到同一个起跑线上吧。

  但实际上,事情并非完全如此。

除了经费来源不同,公立学校在课程、设施、师资和招生方面也有着很大的差异:

科罗拉多州一著名私立学校高中老师Julie告诉界面新闻记者,据她了解的情况,东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的规则不太一样,有的私立学校并不招收国际留学生。

  没有“硬指标”,是不是学生们在艺术课上就学不到什么实实在在的专业技能呢?实际上,每一种艺术选修课都有较高的要来。比如说绘画,老师除了教学生绘画的基本功之外,还诱导学生去探索那些复杂的绘画基本功和绘画技巧。在雕塑课上,学生们不光要学石膏雕塑,还要学石雕、木雕、粘土成型。

择校也是选择社会关系网

那么,撇开美国著名的高等教育学府常春藤盟校暂且不谈。仅从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校吗?

  美国的大学,实行的是“易进难出”的政策。高学历本身,就说明了这些老师的专业素养。而很多老师毕业于名牌大学,更说明了他们自身的竞争实力。

4、招生标准不同

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  凭心而论,这样的招生方式,确实好处很多。最大的好处,就是对学生的考察深入、全面。

2、硬件设施不同

平台:加拿大留学播报

  我原来以为,一所美国中学,哪怕是一所名牌中学,学校老师有大学本科学历也就够了。

和卡特不同,大多数美国总统都另有选择。在选校这件事情上,他们的表现可是惊人地一致。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

  带着这些问题,我问了周围的美国老师和同学,问到的结果是这样的:

总统子女的教育选择,向来都是备受美国民众关注的话题,回顾美国教育改革史,各届美国联邦政府,还有美国各州政府,全都振振有词地表现出对公立教育的重视,高级官员们私底下却心照不宣地一齐把孩子送入私立学校。因为,从基础教育阶段来看,美国私立学校真的要优于公立学校。

“不过这并不代表所有公立学校的情况。每个公立学校都有不同,学区不同,家庭构成不同,家长和孩子的关系,以及家长对孩子的要求也有所不同。不过,公立学校经常会有转校生,尤其是国际学生。因为这部分孩子普遍存在语言问题,公立学校还有个好处就是可以免费提供ESL(英语作为第二语言)补习课程,对提高外国学生的英语非常有帮助。而我目前任教的私立学校,因为我们并不招收国际留学生,所以并没有这方面的辅导课程。另外,我们每个班只有十多个孩子,因此每个老师对每个学生可以说非常了解,能够洞悉他们各自的性格特点,特长等等。至于家长,我能明显感受到学生家长想要了解各自孩子在学校各方面的情况的那种迫切心理。家长会没有人缺席,学校还规定每个老师对每个家长的一对一交流沟通时间不能少于15分钟。不仅如此,家长们还非常愿意参与到学校生活的方方面面,任何活动都会到场。你能从他们的身体力行上看到对子女的期许。学生们似乎也更愿意主动学习,对自己有更高的要求,当然这也可以理解为他们普遍顶着家族光环下的压力。”

  预备学校与名牌大学

要知道的是,美国的公立中学是不招收国际学生的,只允许国际学生短期交流(最长1年)。国际学生要拿F1签证完成高中学业,基本上都是申请美国的私立中学。

然而不论如何,除了艾米卡特外,其余的白宫第一女儿/儿子们所就读的都是私立学校。《商业内幕》文章认为,从某种程度而言,第一家庭在选择私立学校还是公立学校上主要考虑的还是安保问题,毕竟,特勤局需要监管的不仅仅是总统本人,还有他们的家庭。不过,美国前总统奥巴马曾经在2010年接受NBC电视台的“今日秀”节目采访时直言不讳,他将送两个女儿进入华府著名的私立学校Sidwell Friends School接受初高中的教育,做这个决定主要出于对华盛顿地区公立学校教学质量的不放心。

  但是圣安德鲁学校(以及其他很多美国中学)却是“杀鸡用牛刀”,老师当中实在有不少重量级的人物,用中国标准来看,他们不仅有资格教中学,还有资格教大学,甚至于可以去当导师带研究生了。

原文标题:美国总统为什么都把孩子送去私立学校读书?

Julie老师认为,尽管自己的从业经验让她有一些体察,但私立学校和公立学校并不能简单地拿来对比相同和不同,更不能片面的认为某一种教育体系更好或者更差。学校和学校有差别,地区和地区有差别,学生和学生自然也有差别。不少人认为私立学校是名牌大学的跳板,但是公立学校每年仍然有非常多的学生申请到常春藤盟校,而且更重要的是,家长必须认识到,优越的家庭经济条件不代表子女一定能够被私立学校录取,而进入私立学校并不等于进入了名牌大学的保险箱。

  此外,全球有一批著名的男子学校,成立了一个《国际男校协会》,兰登学校也是它的成员。兰登学校的校长也是该协会的理事。

私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有较高的自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班。一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。(有些私立学校还会开设马术、高尔夫等课程)

虽然有媒体对于特朗普夫妇把孩子送进如此“天价”私校的举动颇有微词,但《商业内幕》网站仍然认为这个决定符合历届美国总统对于子女教育选择的普遍倾向。该网站发表了一篇题为《在过去的一个世纪,仅有一位美国总统送孩子去了华盛顿特区的公立学校就读》,对过去100年的第一家庭子女曾经就读的学校做了一次统计,结果显示,只有美国第39届总统詹姆斯厄尔卡特,又称吉米卡特,在担任总统期间,送自己的小女儿艾米卡特去了公立学校。艾米卡特9岁时父亲当选美国总统,她也随之搬进了白宫。她一开始就读的是斯蒂文森小学(Stevens Elementary School),随后在Rose Hardy中学就读。值得一提的是,这两所学校里非洲裔美国人(黑人)所占比重都很大。尽管没有能够连任,但吉米卡特在2002年获得了诺贝尔和平奖。后有评论认为艾米卡特选择公立学校就读醉翁之意不在酒,象征意义和政治目的或许高于接受教育的初衷。

  我想,如果没有这样一支有实力的教师队伍,圣安德鲁学校恐怕不容易成为一流中学吧!

一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。(例如:给中学生使用的各种实验室和仪器、室内室外体育馆、图书馆以及藏书、配备给学生使用的iPad和电脑……)当然好的设施在很大程度上也要依靠学生支付的学费来维持。

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求。私立学校没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。这一申请过程和申请美国高校几乎一致,甚至包括了“奖学金计划”。事实上,虽然私立学校的学费高昂,但为了吸引优秀青少年就读,不少私立学校都设置了奖学金项目,鼓励普通家庭的优秀青少年申请。

  图书馆的老师,同时也是学生做研究的的指导者。你需要哪门功课的资料,准备些什么样的Paper(论文),图书馆的老师都能给你提出有用的建议,去帮你迅速找到所需要的各种资料、除非你实在是懒得不可救药,否则靠这些扎扎实实的资料,一般都能让你的PaPer成绩不至于太难看。

正是凭借正统严格的管理,高质量的教学水平,私立学校赢得了美国精英们的一致信赖,因而也被誉为“精英的摇篮”。根据美国传统基金会的一项调查显示,美国国会议员读过私立学校的机率,是普通民众的两倍以上。44%的美国参议院代表和38%的美国众议院代表曾经将子女送入私立学校。

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  我还看到,在这样严格的管理下,仍然还有兰登的学生在呼吁,要求进一步加强学校的道德要求,使学生们变得更完美。

据挚拓小编对美国中学的了解,美国东西两岸的私立学校一学年的学费通常在4万到5万美金,其他州的私立学校每学年学费也会达到2万美金以上,且学费根据学生就读的年级还有不同的涨幅。当然,因为学费“一视同仁”,所以私立学校并没有学区的限制,不过在国际留学生的问题上,每个私立学校的政策不太一样,大多数私立学校都会招收一定比例的国际学生,以增加学校的多元化。

编辑:孙小佳

  这一方面是因为美国人喜欢搬家,在一个地方住三、五年以后,就可能会带着孩子搬走,同时也会有新的住户搬来。另一方面,是美国择校的自由度大。只要是美国公民或“绿卡”居民的孩子,都有权享受到当地公立中、小学接受义务教育的机会。如果想到私立学校读书,只要合乎该校的要求,那就更是会受到校方的欢迎。因为私立学校都是自负盈亏,高额的学费是学校最大的经费来源。

从录取方式上看,正如之前提到的,公立学校除了对学区有要求外,并没有额外的录取要求。按照美国政府的相关规定,对于在学区内居住(租住)的学生,公立学校没有理由拒绝其入学请求;

首先,私立学校在课程设置,也就是科目的选择上有自主权,而公立学校必须按照国家教育部门的规定进行设置。相应的,私立学校可以在科技、艺术、文化等方面为学生设置更多可供选择的课程,比如多门语言、艺术或体育培训等,而公立学校则更按部就班,一些私立学校设置的课程,公立学校的学生想要学习就需要上课(校)外兴趣辅导班。其次,一般来说私立学校的硬件设施都比公立学校更好。另外,公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。

  如果说仅仅到此为止,那马修老师也许只能算一个踩着别人脚印走路的人,虽然勤勤恳恳,但却建树不多。可是,她没有满足于现状,除了把现有的各种图书资料充分利用起来之外,还建立了一个看得见、摸不着、内容丰富的“网络图书馆”。因特网不是她的发明,网上查阅资料也早已经是美国学生的家常便饭。但是圣安德鲁学校的网上图书馆,却链接了大量对全校师生有用的互联网站点,用起来非常方便。

选择一所学校,因此也是为孩子选择了一个社会关系网。尽管私立高中一年光学费就高达4-6万美元,但它的软实力和潜在资源,依然让不少家长们宁愿付出高昂的金钱代价也要挤破头把孩子送进去。

不仅如此,从教育质量上看,根据美国国家教育进步评估(National Assessment of Educational Progress,NAEP),华盛顿特区4年级和8年级的学生在阅读和数学两大项的能力测评中排名全美50州倒数第三。但是,华盛顿特区公立学校发言人Michelle Lerner女士表示,特区公立学校系统成长很快并在不断地进行改进和完善。

  美国的权贵阶层,都喜欢把自己的子弟送进这样的私立学校读书。

图片 3美国总统卡特

来源:界面

  乐队是音乐课最出色的部分

在中国,那些省或市的重点中学,全都是公立学校啊!美国的私立中学是不是就没有公立好?非也!

美国Diffen网站对比私立学校和公立学校11个方面的不同。除了财政支持外,两者在课程设置、学年计划、师资力量、硬件设施、管理团队、录取条件、办学目的、校园生活、班级大小、宗教要求都存在差异。

  学校董事会还专门把这一点写进了学校的章程里,作为学校既定的政策,并以此感到十分自豪。

美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们中国看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

(加拿大留学播报微信ID:edu_canada)

  请一位神学硕士来担任校长,看起来似乎离教育较远,而离宗教较近。实际上,却反映了学校董事会对办学方针的一种决策——要把兰登学生的思想和品德教育放在非常重要的地位!而牧师和神父这样的人,在美国的民意测验中,被认为是品德最值得信赖的那一类人。

1977年,美国总统吉米·卡特(Jimmy Carter)在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。在卡特的提名演讲中,他批评富人和政要争相将孩子送入私立学校,因为公立学校被认为是“危险和低下”的。艾米因此成为自1906年以来,美国首位被现任总统送入公立学校的总统子女。至今也是唯一一个。

今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到马里兰州波多马克(Potomac)著名贵族学校圣安德鲁学校(St. Andrew's Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。

  先尝后买一一圣安德鲁和兰登的招生技巧

1、是课程设置的不同

区分公立学校和私立学校最主要条件就是学费。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育。而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

  好大呀!这是圣安德鲁学校留给我的第一印象。

而私立学校则完全没有学区限制,学校可以根据申请条件拒绝招生委员会认为不够格的学生提出的申请要求。(这一申请过程和申请美国大学几乎一致:参观校园、参加标准化考试、大量的申请文书、递交网上申请以及面试)

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦。这一分居两地的举动曾一度引起各方猜测,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。

  他们大都属于高高收入阶层,是美国社会的少数人。他们或者是高收入的律师、法官、医生们,或者是大企业的高级管理人员和高级技术人员。据统计,美国律师和法官的平均收入是11点5万美元以上,医生们根据不同的专业领域,收入各有不同,但也大都属于高收入范围。其他各专业的技术专家,年收入平均为9万美元以上。他们的孩子也都有可能享受学费高昂的优质中小学教育。这样的人家,在美国社会当然是少数。

3、师资差异

只是不论出于安全原因还是对教育质量的担忧,几乎所有的美国总统选择让子女们就读私立学校仍然是不争的事实。相信在过去的100年间,华盛顿特区的公立学校一直在不断的进步,却似乎并没有得到第一家庭的青睐,让人不免认为,似乎第一家庭的选择是在向公众传递一个信息:美国私立学校好于公立学校。

  正因为如此,低收入人家的孩子,也有一些就读于圣安德鲁学校。他们申请经济资助的手续很简单:这些低收入家庭的学生家长,只要在学校提供的表格上如实填写自己的经济状况,并附上当年由税务机关提供的年度收入退税表作为证明(美国的低收入家庭享受政府在税收方面减免优惠的待遇。每个财政年度完结之后,政府要把平时从他们手里收来的税按比例退还一部分给他们),并在每年的2月14日以前交到学校的经济资助办公室,学校就会对有困难的学生提供从减免学费到其他经济资助的种种帮助,使他能顺利读到毕业为止。

本文选自《挚拓教育-广州》的博客,点击阅读原文。

(加拿大留学播报微信ID:edu_canada )

  这里不仅有图书,还有大量的电子读物:录音磁带、光盘、录像带..... 一个热爱知识的人,在这里就像是“耗子掉到米缸里”。

美国私立高中几百年来因此建立起了庞大的校友网络。像菲利普斯埃克塞特学院这样的学校,每年有近30%的毕业生进入常春藤、斯坦福和MIT,他们中的许多人都有可能成为未来各行各业的领袖和精英。进入这样的学校,意味着孩子可以得到惠及一生的人脉网络和社会资源。

播报妞:

  这还不算,还要求学生对所学的内容通过写论文、做节目的方式,来发挥自己的创见。

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微信ID:edu_canada

  美国中学有一门中国中学没有开设的艺术课,这门课有助于提高学生的素质,培养创新能力,是值得借鉴的。

奥巴马家的两个姐妹,在父亲入主白宫后,就被送入了一年学费高达40,000美元的西德威尔友谊中学就读,这是一所录取极为严格的贵格教派学校,前总统克林顿的女儿切尔西、尼克松的两个女儿以及副总统艾伯特·戈尔的儿子都曾经在这里上学。

Julie老师根据自己的从业经验把公立学校和私立学校的不同分析得更加细致,她说:“我以前在公立学校教书,这所公立学校所在的区平均收入偏低,孩子们都挺可爱的,但我却明显觉得大部分学生都学得比较被动。老师布置什么,他们完成什么,完成的质量他们并不太在意,家长也不太在意。开家长会经常有家长因为工作原因不到场,也没有提出事后跟老师沟通,当然,由于我们每个班有30个孩子,老师忙得也做不到和每个家长都能沟通到。就我遇到的情况来看,这些孩子的家长们大概太忙于挣钱养家,所以对孩子的教育也并不上心,自然对他们的期许也不算太高。”

  尽管基督教在这所学校的学生信仰中,占有毫无疑问的绝对忧势,尽管学校董事会里,教会拥有最大的表决权,但是所有这些影响力,都没有把圣安德鲁学校变成用圣经来解释一切的当代“修道院”。校方倒是对别的宗教信仰采取了十分开放和宽容的态度。

一百年来,仅一位美国总统送孩子进公立学校

据了解,华盛顿特区目前的公立学校有48000名学生,其中黑人和西班牙裔美国人的学生比例为82%。2016年的数据显示,能够在四年内高中毕业的学生比例为69%,尽管这一比例相较此前已有显著提高,但仍然落后于美国的全国平均水平,即83%的高中生能够在4年内毕业。

  中国国家教委规定,需要具有硕士研究生结业的资格,才能登上大学讲台。但是在圣安德鲁学校的教师名单中,我十分惊讶地发现,那位教英语的莱诺尔·阿伯拉罕老师,竟然是毕业于哈佛大学的PhD(物理学博士)。

根据capenet网站的最新数据显示,目前全美有33619所私立学校,一共有540万12年级以下(高中三年级)的学生就读。私立学校占全国学校的比例是1/4,仅为10%的18岁以下青少年提供教育服务。

除此之外,美国公立学校要求每个班级的学生在30人以内,这在我们看来已经属于小班教学了,但是相比私立学校每个班级不足20人的规定(大部分私立学校每个班级只有不到16人),仍然让人不免重新界定何为“小班”。

  根据美国国家统计局最近公布的统计资料,年收入付不起这笔学费的美国人是大多数。比如,农民、渔民、林业工人的平均年收入只有18850美元,清洁工、勤杂工、实验室助手稍高一点,也只有21870美元。机械工人、装配工又高一点,约为27890美元。不用说,他们的孩子是读不起圣安德鲁的。运输工人和一般企业的办公室职员的年收入,大约能达到3l000美元左右,显然也无力问津这样的学校。甚至平均年收入达到40000美元以上的技师和类似的技术人员,也很难下这个决心。读完7年的中学,就要在孩子身上花掉十几万美元,够买一所带花园的宽敞住宅了。读大学的钱又怎么办?

另一所寄宿学校,大名鼎鼎的菲利普斯埃克塞特学院也是备受美国总统青睐的私立学校,肯尼迪、柯立芝、罗斯福都曾把孩子送到这里读书。

圣安德鲁学校创建于1978年,位于马里兰州华盛顿郊区,距白宫约有20英里(约32公里)。该校最初创立时只有40个学生(7-9年级),9个老师,是一所教会学校。但学校发展非常快,在很短时间内就收获了极高的社会评价,有良好的声誉。到1981年,圣安德鲁学校已经有245名学生,28个老师,并迎来了第一届毕业生。同年,该校已经被评定为成熟的独立大学预科学校。尽管该校设有从学前教育到高中的完整教育体系,但目前一共只有580名学生,教师和学生的比例为7:1,平均每个班级只有11-13个学生。

  每年招生的时间跨度都很长,也是这两所学校招生与中国不同之处。中国最受重视的高考,也只是在6月份填志愿,7月份进考场,8月底就可以入学了。但圣安德鲁和兰登的招生,都是在入学之前一年就开始了。那些打算今年的9月入学的人家,从去年的9月份就可以开始报名并安排面谈了。申请的截止日期是2月1日,到3月中旬正式通知录取与否。然后还要等上整整半年,孩子才能坐进课堂。这是因为,“双向选择”的招生方式使家长和学校都享有较大的自由度,需要更长的时间来协调双方的变动。这方面,美国的好多中小学都是以大学为蓝本来定制度的。

公立学校要求有教师资格证并且获得大学本科教育以上学历的教育工作者担任老师,私立学校则没有这方面的硬性规定,不过私立学校的老师普遍来说受教育程度也较高。(提供的薪水越高,就越能招揽优秀的老师)

  美国老师告诉我,学校的面积是19英亩,我算了一下,嚯,足有110多亩地呢!对全校区区400多名师生来说,这所学校似乎有点太大了。我就读过的一所小学,人数比圣安德鲁多一倍多,而面积却还不到它的一个零头。可是美国同学告诉我,美国的中小学校大都是这样。场地宽敞,经费充足,设施齐备,是很多美国学校的特点。只不过,说到教学质量,可就参差不齐了。可见并不是有钱就能买到足够的教学质量。

特朗普虽然在今年1月宣誓就职后入驻位于华盛顿特区的白宫,但第一夫人梅拉尼娅却和11岁的儿子拜伦“留守”纽约的特朗普大厦,而第一家庭对外的“分居”理由则是为了拜伦能够完成这个学年的学业。6月11日,美国第一家庭终于在白宫团聚了。今年5月,梅拉尼娅对外宣布拜伦将在9月转学到著名贵族学校圣安德鲁学校(St。 Andrew‘s Episcopal School)读六年级,而这所学校每学年的学费高达4万美元。而特朗普另外几名成年的子女,也都是毕业于美国顶尖的私立寄宿中学:the Hill School 希尔中学、Choate Rosemary Hall乔特罗斯玛丽霍尔学(详情请回顾往期文章“川普一家子都什么大学毕业的?”)

  实际上,圣安德鲁学校为了培养学生的爱心和社会责任感,所做的事远不止这些。学校甚至专门为此设置了每个学生必须完成的课程计划。

区分公立学校和私立学校最主要条件就是经费来源。美国的公立学校主要财政支持来自于政府的税收,因此纳税人的子女就读公立学校(在学区范围内)无需缴纳费用,也就是我们常说的免费接受基础教育;而私立学校的财政支持来源于私人财团的捐赠、教会或者基金、社会筹款和学费等,没有了国家财政支持,自然会向学生征收学费,通常费用较高。

  爱学习的孩子们,靠了人们的爱心,能在一所好学校里完成学业,这真是一件非常美好的事!仔细想想,还不光是这样。受资助的孩子,不是同时也接受了一份份来自他人的殷殷关爱吗?这样的人,日后是不容易变成冷漠无情的人的。而帮助别人的人,不是也加深了对关爱他人的体验吗?这也可以看做圣安德鲁学校办学育人的一种方式呢!

  美国总统克林顿,在子女就读公立学校还是私立学校的问题上,就被记者狠狠地将过一军。

  纳税,是美国人生活中的一件大事,联邦政府和各州都为此制定了严密的法律,以保障自己的财政收支不出现危机。交少了违法,会受到严惩,查封住宅,没收汽车,税务官员的铁面无情是出了名的。各种税法条款庞杂,名目繁多,让人大伤脑筋。如果家里有一个懂得纳税技巧的人,是很实惠的。在马修老师的网络图书馆上,有一个专门的按钮,就是为了让学生了解一般人纳税时容易犯的各种错误。好好看看,没准还能为老爸交税帮上点忙呢。

  如果哪个学生在这三年之中欠了“帐”,没有完成所承担的社区服务活动任务,那么,他必须在12年级毕业前夕的5月份之前,把“欠帐”全部了结。否则,就别想拿到高中毕业证。这个后果可就严重了。因为在美国,要是没有高中毕业证书,就没有任何一家像样的大学会录取你去读书。当然,没有一个圣安德鲁学校的学生,会在家里连续6-7年共花掉十几万美元的高领学费之后,还会甘冒拿不到毕业证书的危险。

  摄影课也安排得全面而深入。摄影老师决不单单是教你怎样拿起35毫米的照相机来接快门。除了构图、用光、人物、广告摄影等拍摄技术之外,还要学习一整套暗房技术:冲洗、显影、定影、放大。摄影课老师也不是业余爱好者,而是正规大学艺术系毕业的科班出身的毕业生。他们最低的学历是大学本科。不仅非常专业,而且非常敬业。

  高水平的老师,带动高水平的教学,这是兰登学校音乐课的运行方式。

  甚至体育,也被兰登用来做慈善事业,培养学生的爱心。

  那么谁能送孩子进圣安德鲁读书?

  记得在我小学三年级的时候,曾经有一位很不错的美术老师教过我们画国画。他循循善诱,一堂课的时间,就让我们学会了画牦牛。一笔泼墨下去,就有了牦牛毛茸茸的躯干,再蘸一点墨,又一笔下去,就有了牦牛弯弯的角....一堂课下来,我变成了狂热的国画迷。回家后,意犹未尽,还兴致勃勃地为爸爸妈妈表演我刚刚热炒到手的画技,边画边解释:看,这是牛角,像不像?这是牛腿,这是... ,爸爸妈妈边看边点头:“不错,不错,挺像那么回事的。”爸爸还特地请了一位重庆美术学院国画专业的毕业生,来看过我的“作品”。

  推开哈佛大学很多男生寝室的门,你经常会看到一幅烟气腾腾的画面,呛人的烟草味扑面而来。为了连轴熬夜应付繁重的学业,香烟成了许多哈佛男生的“常规武器”。

  正因为如此,马里兰州靠近华盛顿的地区,就拥有一批高质量的私立学校。这些学校联合起来,成立了自己的组织《马里兰州独立学校协会》,统一了招生政策和教学标准。兰登学校是这个协会里一个引人注目的成员学校。

  七到九年级的器乐演奏爱好者,经过挑选,组成中年级的音乐会乐队。九年级以上的器乐演奏爱好者,组成那一支非常正规的交响乐队,已经演奏水平相当不错。

  说不上兰登学校应该算中学还是小学,因为它是从小学3年级开始招生,课程一直开设到12年级毕业。12年级就相当于中国的高三。想来想去,对它来说,确实没有比“学校”二字更合适的名称了、这是一所专收男生的私立学校,全校只有640多名学生。

  圣安德鲁的学生对社区服务活动从来都是一丝不苟的。不过,绝大多数大学生并不是因为畏惧学校规章制度,而是因为对这项活动本身有浓厚的兴趣。他们说,人要活得有意义。如果由于你的努力而使他人的生活变得更美好,这本身就是一种很“酷”的感觉呢!

  再就是考试。三、四年级的学生入学前,必须通过兰登学校自己出题的入学考试。从五年级住上,入学考试的难度进一步提高。在华盛顿,有一批高质量、非公立的学校,包括私立学校和教会学校,一般都是校风好,教学水平高的,被称为“独立学校”。兰登学校和圣安德鲁学校都是《独立学校协会》的成员,招生时都要通过由独立学校协会统一出题的入学考试,考试的结果对该协会的所有成员学校都有效。

  这个小小的插曲再清楚不过的说明了,进私立中小学读书,只是少数美国学生的福气。而大多数的美国学生,仍然不得不屈居于大量较差、甚至相当差的公立学校学习。这种教学质量上的差距,不可能不对他们一生的命运产生重大影响。

  在我的印象里,中学的图书馆总是一间窄小拥挤的房间,靠墙放着几个书架,几堆杂志,几架报纸,再加上一位快到退休年龄的图书管理员,一边打毛线,一边慢条斯理的为学生找书。可是你想借的书,一般都会借不到。

  在基础音乐知识学完之后,总会有一些学生意犹未尽,渴望对音乐了解得更多。学校就向他们提供进一步的、带有专业色彩的课程一一和声学和音乐创作。

  健康教育和体育课在中国通常是不大受重视的科目,但是圣安德鲁的体育活动却开展得如火如荼。该校的体育部主任兼健康课老师蒂姆·罗斯却是东斯特劳斯堡大学毕业的教育学硕士。他对圣安德鲁的体育功不可没。每次校际比赛获得好名次之后,他总是乐得合不拢嘴。我的好朋友莉莎就是他特别器重的一名女篮校队主力队员。

  光听兰登学校的街道门牌,我差点儿没把它想象成张艺谋的电影《一个也不能少》里面的那所“希望小学”了。因为它的地址听起来是那样的偏僻,是贝塞斯达镇的威尔森小巷。

  第二次,我比较有经验了。我放弃了搞“立体艺术”的奢望,把我的艺术想象力集中于“平面艺术”上。我又捏了一块泥饼,把轮廓作成两颗心重迭在一起的样子,在大的一颗心上写上Mum(妈妈〕,又在小的那颗心上写上Me(我),这是我准备带给爸爸妈妈的礼物。

  美国学生“学雷锋”

  为什么很多美国的中小学在培养学生创造力之类素质时,都喜欢把艺术课当成重要的载体?我反复思考着这个问题,渐渐悟出了答案:

  我测览了一下圣安德鲁的网上图书馆链接的各种资料,立刻就被吸引住了。它的内容丰富多彩,真令人眼花缭乱。

  生源是否充足,关系到私立学校的生存,生源是否合格,关系到私立学校的发展。在这个生死攸关的重要环节,圣安德鲁和兰登采用了一套成熟的招生办法,那就是——“双向选择,当面了解,推荐,允许试读”等等。

  由于这里的工作,比任何一门具体科目的老师面临的问题都复杂,所以,这里的老师大都有多学科的丰富知识。不是通才,就应付不下来。

  高额学费使学校财力雄厚,圣安德鲁对它所需要招收的优秀学生,通常也是非常慷慨的。它一贯的政策是不考虑这些学生的经济状况,而只考虑他们的才能和潜力,只要你是棵好苗子,不管有钱没钱,都可以在圣安德鲁的校园里得到你那份儿阳光雨露。除了减免你的学费,还要给你其他种种资助。不光帮你,还想方设法照顾你的自尊心,让你一点也不觉得欠了谁的就矮人一截儿。

  在这里,可以查到任何一门功课所需要的各种资料。即便哪位老师想研究高深复杂的课题,也不必担心资料不足,因为屏幕上有一个按钮,链接着美国最大的华盛顿美国国会图书馆,只要你愿意,随时都可以直接查阅国会图书馆的无比丰富的馆藏资料。如果学习学得困倦了,马修老师也有办法为你换换脑筋。找到《幽默故事》的按钮,就有一大堆笑话在等着你,保你捧着肚子笑个够。

  每个学生在完成了20个小时的社区服务活动任务之后,必须写出一篇总结心得体会的论文。当社区服务活动累积到40个小时,就必须写一篇长达3页、打印得正正规规的文章。或者是在全年级的朝会上作一次3-5分钟的讲演。有谁要偷工减料,是办不到的,因为,校方规定这篇论文不得少于两页,怎么也不会不少于1000多字。要想“狗戴嚼子——胡勒”也不行,你要是不说出个一二三来,指导老师的就不会点头签字,那就别想过关。而那些指导老师别着平时都是笑眯眯的好脾气,执行起规章制度来,从来都是只认死理儿不认人的。

  前不久,兰登的学校曾经举办过一次特殊的篮球邀请赛,邀请了周围的一些名牌学校参加。美国人的习惯,是孩子参加比赛,父母大都会出席观看,呐喊助阵。对兰登这样的私立学校来说,学生家长大部分属于高收入阶层,要想搞慈善募捐,他们是最佳对象。这次篮球比赛的目的,是为一个名叫“微笑手术”的慈善事业募捐。

  美国没有英国那套高高在上的爵位制度,也没有法国那些古老的贵族名门世家。但是美国人对名牌大学的敬重态度,却也造就了一种无形的社会等级台阶。在美国,如果你说你是参议员的儿子,远不如说你是长春藤大学的毕业生来得神气。因为,前者多半会让人觉得你只是个不学无术的纨绔子弟,而后者却让人感到你是个有本事的社会精英。正因为这样,克林顿尽管早已身居总统高位,新闻媒体仍然还在不厌其烦地反复提及他毕业于耶鲁大学法学院的旧事。

  在美国办学校,既是一项公益事业,同时也不得不当成生意来经营。在这个国家里,没有钱什么事也办不成,即使是一张白纸,都属于私人,不会平白无故地拿给别人。但为了维持一所出色的学校的高昂的正常开支,圣安德鲁收的学费可不算便宜:6年级到8年级的学生,每年要向学校交15000多美元的学费;9年级到12年级的学生,收费更高,每年达到16000多美元。这还不算其他的各项费用:例如,3月下旬,生物课利用春季的一个星期假期,组织一次到多米尼加的生物专题旅行,飞机票、住宿费、就餐费等项费用合计,就达到2125美元。此外还有平时的校车服务费、每周数次的私人音乐课授课费、其他各项学生活动的临时收费等等。各项费用加到一起,一个孩子每年二万美元,还不一定够。

  为了让学生认真学习,除了私人音乐课以外,其他各种音乐课都是要记学分的。拿不到应有的学分,就不能毕业。

  另外交费的私人音乐课

  那些有声乐潜能也有兴趣学声乐的学生,被组成了一个合唱队。合唱队没有家庭作业,但是相当专业化的演出却很多。兰登学校把演出当成声乐课来上,而且是声乐课的重头戏。

  美国有一个非营利的慈善医疗组织“微笑手术”(Operationsmile),全部由外科方面的志愿医护人员组成,基地设在弗吉尼亚州诺福克市。从1982年以来,他们为美国及全世界16个国家的45000多名面部有缺陷或伤残的贫困儿童免费动手术,使孩子们的脸上重现微笑。像修补兔唇这样的手术,平均每动一次,大约需要750美元的经费到目前为止,已经花掉了数千万美元。这笔巨款全部来于慈善捐款。

  这是因为,艺术课在所有的课程中最为有趣。在中小学生的年龄段,“有趣”是重要的因素。而艺术课恰好具有这样的吸引力。吹、拉、弹、唱、摄影、绘画,无论如何也比枯燥的数学题和繁琐的英语语法更好玩。

  关于美国优秀学生的独立研究精神,有一个真实的小故事:

  可是在兰登学校,就连老师吸烟,也都被禁止。老师应聘签合同之前,必须同意不在学校吸烟,才有资格受聘。学生申请入学,也必须要服从禁止吸烟的校规,才有资格成为兰登的学生。从这个细节,可以看到校方带有理想主义色彩的治校方针。

  这样的“报告”,涵盖了老师对学生长期的观察结果,加上美国老师普遍不徇私情的职业习惯,让兰登学校对考生的考察,确实能做到比较真实、全面、深入。这使报考的孩子们在招生官员面前,就像一条条置身于玻璃鱼缸里的小鱼儿,片片鳞甲和条条斑纹,都看得清清楚楚。

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